VOORWOORD

Zwarte Zwanen

Als je lang in dit vak rondloopt weet je dat na jaren van voorspoed er op enig moment een kentering kan komen. De bomen groeien nooit tot in de hemel. Je weet dat er iets kan komen, maar je weet nooit wat en wanneer. Een totaal onverwachte crisis die niemand heeft voorzien noemen we een Zwarte Zwaan. Dit keer kwam de Zwarte Zwaan uit China, een dodelijk virus dat een pandemie veroorzaakte en een economische recessie als gevolg had. Hoewel, was dit wel echt een Zwarte Zwaan? Had niemand dit voorzien? Ik zag laatst de speelfilm Contagion met in de hoofdrol Gwyneth Paltrow, die patiënt 0 speelde. Ik dacht die film is in 2020 gemaakt en gaat over het COVID-19 virus. Maar nee, het was een film uit 2011. Onvoorstelbaar de overeenkomsten met de huidige pandemie. Of de scenarioschrijver moet voorspellende gaven hebben gehad of een Chinees uit Wuhan moet geïnspireerd zijn geweest door deze film. Hoe het ook zij, het COVID-virus overviel ons allen. Bij de eerste geluiden uit China dachten we nog aan een soort griepje. En toen ik op 7 maart Mark Rutte op bezoek bij APOC sprak zei hij: “Over 3 maanden praat niemand meer over Corona.” Was het maar waar. Het virus was dodelijk en zorgde voor een wereldwijde lockdown en ongekende economische teruggang. Ook de Antea-portefeuille ontkwam niet aan deze crisis. Alle zeilen moesten worden bijgezet. Met dank aan de steunmaatregelen van de overheid en de banken, maar vooral door het optimisme en de ondernemingsspirit van de ondernemers zelf bleven alle 13 Anteabedrijven overeind. Chapeau voor de snelheid waarmee de directies van onze bedrijven hebben geschakeld. Niet alleen werd waar nodig de tering naar de nering gezet, maar ook werd alle creativiteit uit de kast gehaald om nieuwe markten te betreden en kansen die iedere crisis biedt te benutten. In dit soort tijden worden de bokken van de schapen gescheiden. Het leed is nog niet geleden. Er komen nog zware tijden aan. Ik heb het volste vertrouwen in onze directies dat we het gaan redden, ook als een vaccin wat langer op zich laat wachten. Uiteraard zullen wij vanuit Antea en de commissarissen van de bedrijven waar mogelijk helpen. Dit kunnen we alleen samen overwinnen. De Coronacrisis biedt ook mogelijkheden. Zojuist verkochten we twee van onze participaties, APOC en Palladio, en behaalden op deze investeringen een superrendement. Voor de participanten in Antea Participaties VII is 2020 een topjaar. Ik wens iedereen fijne feestdagen en een heel gelukkig en vooral gezond 2021 toe. Robert De Boeck