VOORWOORD

Bevrijding

Inmiddels zijn we bijna allemaal gevaccineerd en is de lockdown definitief voorbij. Wie had kunnen voorspellen dat we 1,5 jaar last zouden hebben van deze pandemie? Ik niet. En ook Mark Rutte niet. Nu we weer bijna terug zijn bij het “oude normaal” voelt het als een bevrijding. Weer lekker uit eten, weer op bezoek bij familie en vrienden en weer gewoon met vakantie. Ook zakelijk is het weer bijna als vanouds. Bedrijven zijn weer open en het geïsoleerde thuiswerken is grotendeels van de baan. Niets is zo inspirerend om ondernemers face-to-face te ontmoeten. Achter een beeldscherm gaat veel van die inspiratie verloren. De Coronacrisis laat bij menig bedrijf haar sporen na. Vooral in de evenementen- en horeca-sector zal het nog lang duren voordat de negatieve effecten zijn weggewerkt. De meeste andere sectoren zijn de crisis goed doorgekomen. Mede dankzij de royale overheidssteun. Maar vooral dankzij de ondernemers zelf. In onze portefeuille vielen vooral het snelle handelen en het aanpassen aan de nieuwe omstandigheden op. Chapeau voor alle Antea-ondernemers. De meeste Antea-bedrijven staan er nu veel beter voor dan kort na het uitbreken van de COVID-pandemie. Nu de lockdown voorbij is achten wij de tijd rijp om ons nieuwste fonds te introduceren, de negende inmiddels. Wat gaat de tijd toch snel. Ik kan me de plaatsing van ons eerste participatiefonds in 1992 nog herinneren als de dag van gisteren, ook al is het bijna 30 jaar geleden. Antea heeft zich in die 30 jaar ontwikkeld tot een niet meer weg te denken speler in de Nederlandse private equity-markt. Van moeite bij de plaatsing is geen sprake meer. Ons track record, de toegenomen bekendheid van het fenomeen private equity en de lage rente leiden tot een grote interesse in de Antea-fondsen. Maar toch blijft het telkens spannend: wie van de bestaande klanten doet weer mee en wie op de wachtlijst van nieuwe relaties wordt daadwerkelijk participant? De plaatsingsperiode van een nieuw fonds geeft altijd nieuwe energie. Inspirerend om met enthousiasme over participeren en ondernemerschap te praten en kennis te maken met nieuwe mensen. Ik kijk ernaar uit! Robert De Boeck