VOORWOORD

Passie

Toen ik in 1992 binnen Staal Bankiers startte met ons eerste private equity-fonds was ik 29 jaar en bijna altijd de jongste aan tafel. Ruim 30 jaar later ben ik vaak de oudste. Om me heen nemen allerlei leeftijdgenoten afscheid. Bij accountants, advocaten en consultants geldt de regel dat je met 60 moet stoppen. Wat een kapitaalvernietiging is dat. Mensen met een schat aan ervaring worden aan de kant gezet. Doodzonde. Die regel stamt van decennia geleden toen je met 60 oud was. Die tijden zijn veranderd. 60 is het nieuwe 40. Laatst zat ik in een hotel in Den Haag aan een tafeltje naast Paul Verhoeven, één van de grootste regisseurs in de Nederlandse historie met films als Turks Fruit, Soldaat van Oranje, RoboCop en Basic Instinct. Vol passie was hij in gesprek met een Amerikaan over een script. Thuis las ik op Internet dat in het najaar zijn nieuwste film in Amerika uitkomt. Toen zag ik pas zijn leeftijd: 85 jaar! En nog altijd op de toppen van zijn kunnen. In 2016 won hij met de film Elle nog een Golden Globe. Sommige mensen stoppen nooit. Maar ook jongere mensen geven energie. We kochten dit jaar weer twee mooie bedrijven: opleider Westpoort en isolatiespecialist Isolatiegilde. De ene is een Management Buy-Out; de ander een Management Buy-In. Antea is van alle markten thuis. Westpoort kochten we samen met zittend directeur Mark Hoogweg, die op zijn 35e in staat is om dit bedrijf te kopen. Isolatiegilde is een heel ander verhaal. Daar wilde oprichter Theo Hoeflaak (42 jaar) ermee stoppen. Hij verkocht de onderneming aan Antea en Tom Nijhuis (44 jaar) voor wie met deze Management Buy-In zijn droomwens om zelfstandig ondernemer te worden in vervulling ging. Schitterend om het enthousiasme van deze jonge mensen te zien en een steentje bij te kunnen dragen aan de opvolging bij die bedrijven en de stimulering van hun ondernemerschap. Wat in die dertig jaar wezenlijk veranderd is, is de diversiteitstrend. Gelukkig zien we bij steeds meer Antea-bedrijven vrouwen in de directie. Bij 6 van de 16 bedrijven is dat inmiddels het geval. En ook in de Raden van Commissarissen nemen steeds meer vrouwen zitting. Niet dat dat een vooropgezet plan is maar het zou gek zijn als de helft van de bevolking geen rol speelt in het bedrijfsleven. Daar hebben we geen vrouwenquotum voor nodig. De vrouwen in onze directies vinden het geweldig om te horen dat Antea selecteert op basis van kwaliteit. Ze willen niet als Excuus-Truus worden gezien. Volgend jaar bestaat Antea 25 jaar. 25 jaar hard werken maar in het mooiste vak ter wereld. Ik ben 60 jaar. Hard werken houdt je jong. Hard werken voor iets waar je niets om geeft noemen we stress, hard werken voor iets waar je van houdt noemen we passie. Op naar de volgende 25 jaar! De prijzen die wij het afgelopen jaar in de wacht sleepten (Beste Investeringsmaatschappij bij Brookz en Deal of the Year bij de DCFA) smaken naar meer. Sommige mensen stoppen nooit. Robert De Boeck